Las arañas mascotas

Cómo cambian los tiempos. Animales que en tiempos de nuestras madres sólo merecían un grito de horror y un buen escobazo, hoy son acogidos, alimentados y mimados como excelentes y curiosos animales de compañía. Me estoy refiriendo, claro está, a la gran familia de los arácnidos, de los que tarántulas y escorpiones son los principales exponentes en los terrarios del mundo. Arañas mascotas… Viva la grima.

Aunque tarántula es un nombre genérico para muchas grandes arañas distintas, las más habituales como mascotas son las terafósidas y las diplúridas. Tómese nota a efectos de mantenimiento, las hebras viven diez veces más que los machos Hay muchos escorpiones mascotables, de los más impresionantes como el emperador (Pandinus Imperator) a los más llamativos, como el escorpión gigante peludo del desierto (Hadrurus arizonensis).

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La hora del baño: el lavado de mascotas

A nadie le gusta lavarse. Bueno, a mí por lo menos no me gusta lavarme, así que entiendo perfectamente a aquellos animales a los que no les gusta mucho meterse en el agua. Sin embargo, a veces la fuerza mayor, o la madre de uno, obligan a tomar medidas desesperadas. Así que agarra agua y jabón y sumerjámonos en el maravilloso mundo del lavado de mascotas.

No hará falta decir que el tema del lavado de mascotas depende de la mascota que queramos lavar. No sólo porque les guste más o menos meterse en el agua, sino porque para algunas especies no es buena idea acercarse al agua. Consulta siempre a tu veterinario antes de bañar a tu mascota acerca de sus necesidades e imposibilidades.

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Como, luego existo: pienso para mascotas

Eres lo que comes, dicen los ingleses, y tienen razón. Creo que todos partimos de la idea de que queremos alimentar lo mejor posible a nuestras mascotas (aunque exista diversidad de opiniones respecto a qué es “lo mejor”). Por eso hay una fuerte polémica en torno a los ingredientes de los alimentos para mascotas y animales en general. ¿De qué está hecho el pienso para mascotas, la comida que damos a nuestros animales?

Este es el párrafo de no pillarse los dedos: vaya por delante que habrá diferentes calidades en el mercado, y que todos los fabricantes utilizarán ingredientes y procesos de una calidad legalmente aceptable. Es más, la alternativa radicalmente contraria (la línea de comida Naku, en www.zaunk.com), que ofrece comida para animales apta para consumo humano bajo el lema “una alimentación más humana”, tampoco tiene por qué ser mucho más convincente.

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¡Niñas, al salón! Tarde en la peluquería de mascotas

Por si no ha quedado claro en el título, con “niñas” me refería a nuestras mascotas, y por “salón” quería decir “de belleza”. Las peluquerías de mascotas son uno de esos servicios para nuestros amigos de cuatro patas que han proliferado en las sociedades hiperdesarrolladas que ofrecen servicios a animales a sabiendas de que muchas personas no pueden permitírselos. En fin.

No creo que sea necesario advertirlo, pero estas peluquerías están pensadas para nuestros peludos amigos (nunca mejor dicho), pero no para todos. Los calvos están cruelmente excluidos: ni tortugas, ni serpientes, ni peces, ni gatos Sphinx. Otros animales con pelo, como tarántulas y ratas, tampoco son bien recibidos, en general. Ni los emplumados. Vaya, que son para gatos (ni hurones de otros roedores aguantan bien) y, más comúnmente, para perros, que aceptan lo que les echen.

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Los ídolos de nuestras mascotas: gatos famosos

Todos los hemos visto, viendo la tele a nuestro lado, mirando lo que leemos por encima de nuestro hombro o atentos a la pantalla de nuestro ordenador. Si nuestros compañeros animales pudieran pedir autógrafos, lo harían; pero seguramente se los pedirían a sus congéneres, en los que realmente pueden apreciar sus dotes interpretativas y su lenguaje corporal. Bueno, los gatos famosos igual tienen pocos fans entre los colectivos canino y de roedores…

Muchos, y seguramente los más famosos, proceden del mundo de la animación. Ahí están Garfield, Félix el Gato, Silvestre, Tom. Don Gato y Benito (este es mi preferido sin duda). El Chesire Cat, que engatusa, nunca mejor dicho, a Alicia (por mencionar sólo uno de la inagotable cantera Disney). Bola de Nieve, el de los Simpsons; ah, y Rasca.

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Peces de acuario para novatos

Ya he defendido en otros foros que se acerca de forma lenta pero inexorable la era de acuario… quiero decir, de los acuarios. La afición, ya extendida (quien más quien menos hemos tenido algún pequeño accidente de niños con un pececillo arrinconado en nuestra memoria) pero silenciosa por los peces irá por razones sociales y culturales (los peces exigen pocas atenciones) creciendo hasta hacerse hegemónica.

No te retrases. Aprovecha estos momentos iniciales para comprar peces de acuario para novatos, aficionarte y poder decir después “bah, cuando yo empecé esto no lo hacía casi nadie”, que da mucho gusto. Claro que el mundo de la pecera tiene complicaciones y sutilezas macanudas. Volúmenes, pehaches, temperaturas, algas… Y los peces no es la menor. En esto es mejor no complicarse, y recurrir a los clásicos que nunca fallan: mollys, guppys y platys.

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Cementerios de mascotas

Lógicamente, todos sabemos de forma racional que, tarde o temprano, llegará el momento del fallecimiento de nuestra mascota. Ley de vida. Como lógico es también querer dar a estos animales que han sido nuestros fieles compañeros y en muchos casos nuestros mejores amigos, una despedida acorde con nuestros sentimientos, si no con sus propias costumbres. Por eso se inventaron los cementerios de mascotas.

Es una costumbre que, aunque pueda parecer reciente, se daba ya en culturas pretéritas: los egipcios momificaban a sus gatos, y los romanos enterraban a sus animales de compañía en sus propias tumbas. En el siglo XIX, la práctica de rendir honras fúnebres a las mascotas reaparece entre los miembros de la buena sociedad europea, y desde entonces ha ido a más.

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Mascotas con pedigrí

Es frecuente oír hablar del pedigrí de tal o cual ejemplar, o escuchar que cirto animal tiene un buen o un mal pedigrí. No obstante, tenemos muchas ideas sobre esto del pedigrí que no se ajustan a la realidad y, a veces, este elemento es importante a la hora de adquirir una mascota, si lo que queremos es buscar una pureza racial para crianza o una opción en los concursos.

El término viene de la palabra inglesa pedigree, y está referida a la genealogía de un animal. Al mismo tiempo, se llama pedigrí al documento que certifica que un determinado ejemplar presenta unas características y rasgos morfológicos fijados para considerar que ese animal pertenece a una raza en concreto; las distintas “razas” quedan establecidas de acuerdo con las opiniones estéticas de los “expertos” de los clubes.

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Los cuidados de las mascotas albinas

Todos hemos visto alguna vez gatos, perros, hurones o cualquier otra mascota totalmente blancos, con el hocico rosado y en ocasiones con las pupilas de los ojos totalmente rojas. Todos esos signos sumados dan la imagen aproximada de un animal albino. No es infrecuente encontrarlos como mascotas, y hoy vamos a hablar de sus características principales y de los diferentes problemas y necesidades que llevan aparejados las mascotas albinas.

El albinismo es una condición genética que compartimos con los animales. Implica una falta parcial o total de melanina en la piel, el pelo y lo ojos, lo que acarrea un hipersensibilidad a la luz y el calor del sol. Los animales albinos requieren, evidentemente, unos cuidados extra diferentes, pero nada impide que con esos pequeños cuidados tenga una vida perfectamente feliz.

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Hoteles de mascotas, una solución agridulce

En nuestro hiperdesarrollado mundo occidental y mercantilizado, podemos encontrar soluciones para casi todo. Y unas vacaciones resultonas se ven obstaculizadas muchas veces por la presencia de una mascota. También nos las entorpecen los niños o la abuela, pero a estos nos da más reparo (normalmente) dejarlos en manos de desconocidos. Con nuestros compañeros animales, el lujo ayuda a tapar la culpa. Bienvenidos a los hoteles de mascotas.

Hay que señalar que, cada vez con más frecuencia, todo tipo de establecimientos aceptan la presencia de perros, gatos y demás mascotas bien educadas. Pero, bien porque hay otros alojamientos que no los aceptan, bien porque los gastos para llevarnos a nuestra mascota con nosotros se disparan, todos sabemos de la existencia de hoteles para mascotas o de mascotas, donde cuidarán de ellas en nuestra ausencia.

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